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F65
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F.65 n° ?, n/c  ?

C71, NC-71


                En décembre 1922, Wallace W. Kellett annonce la sortie du nouveau modèle de Farman Sport "model 1923" équipé d'un moteur Anzani 60cv, et d'un nouveau train d'atterrissage. Les publicités publiées montrent un F.65 au dos plat, identique à celui du n°15 survivant présenté au NASM.


                La Ludington Exhibition Co. n'aurait repris l'ensemble des activités qu'en juin 1923. La société a pour but de rentabiliser les appareils de démonstration en faisant baptêmes de l'air, cours de pilotage, voyages d'affaires ou d'agrément. Les dirigeants en sont Charles T. Ludington, président et trésorier, son frère W.S. Ludington, vice-président, Wallace W. Kellett, secrétaire et Robert P.Hewitt, pilote. Les appareils sont principalement utilisés à partir du terrain de Pine Valley, à une vingtaine de kilomètres de Philadelphie.


                Il s'agit d'un terrain privé créé par un pionnier de l'aviation, G. S. Ireland, qui y mène lui-même des activités commerciales, dont des ventes d'avion d'occasion. En juin figure dans son offre, un Farman Sport pour 1500 $, probablement celui de Kellett.

  

Publicité de W.W. Kellett pour le F.65 "Model 1923" (Aviation)

Ce F.65 "Model 1923" au dos arrondi n'est pas le n°15 (NC-72) survivant.

Il semblerait que le NC-71 ait été un F.65 "Super-Sport" à moteur Anzani 70/80 cv.


                Le F.65 n/s 15, aujourd'hui exposé au NASM est un F.65  "Model 1923" à moteur Anzani 60 cv et nouveau train d'atterrissage, qui conserve le dos plat des premiers Farman-Sport.

                En 1924, les photographies montrent que Hewitt utilise en plusieurs occasions un F.65 de puissance 70 cv. cet appareil possède un dos arrondi que nous retrouverons que sur les deux derniers exemplaires fournis à l'Australie.


                A cette époque, les appareils privés ne recevaient pas d'immatriculation aux Etats-Unis. Le numéro de série du deuxième F.65 acquis en 1923, qui sera enregistré en avril 1927 sous l'immatriculation C71 (puis NC-71) est indiqué comme X-1.

Ce F.65 "Model 1923" portant le numéro de course "12"  est sans doute le NC-71, "Farman Sport Special " modifié pour la "National Cash Register Race" de Dayton.

1924 : Le Farman Sport Spécial

                

                Du 2 au 4 octobre 1924 se déroule à Dayton la grande "International Air Race". Hewitt  et le Farman font partie des 13 inscrits dans la "National Cash Register Race" -  200 km en 6 tours - réservée aux biplaces civils de faible puissance. L'appareil inscrit par C.T. Ludington reçoit le numéro de course "12".


                Dans la phase préliminaire, la "On to Dayton Race", la météorologie est exécrable, mais Hewitt traverse les Alleghenny Mountains sans se laisser stopper comme d'autres appareils par le brouillard et le plafond bas, ce qui sera considéré comme une belle performance à leur arrivée à Dayton.

                Une belle photographie malheureusement non légendée nous montre le Farman portant un numéro de course 12 peint sur le fuselage et les ailes inférieures; l'appareil est mis en valeur par une livrée très visible.

                

                Pour gagner de la vitesse, Ludington a fait fabriquer par Farman un train d'atterrissage "poids plume". Le bureau d'études Farman, extrêmement réticent, finit par accepter devant l'argument qu'il s'agirait d'un usage unique. Pour venir de Philadelphie, ce train était chargé à bord. Au roulage avant la course, le Farman équipé de ce train d'atterrissage rencontre une petite ornière, le train s'écrase et l'avion se met sur le nez. Son hélice métallique endommagée conduit Hewitt à l'abandon.

                Décembre


                A la mi-décembre, toujours piloté par Hewitt, le Farman Sport effectue une mission de distributions de journaux pour une distribution spéciale du "Every Evening" de Wilmington, Delaware. Il s'agit de faire une distribution dans une demie douzaine de villes dans un rayon de 150 km autour de Wilmington qui sans cela ne recevraient pas le journal dans les délais.


                Volant au-dessus de Wilmington, Hewitt lance quelques journaux isolés qui se prennent dans le gouvernail et il échappe de peu à de sérieux problèmes. Les journaux sont normalement jetés dans des champs identifiés où les distributeurs locaux les récupèrent pour les livrer.


                A Dover, capitale de l'Etat du Delaware, Hewitt largue une édition spéciale munie d'un parachute rouge qui vient se déposer aux pieds du Gouverneur qui, prévenu, attend la "livraison" devant la "State House".                

Le F.65 utilisé par Hewitt pour la distribution de journaux à Wilmington est identique au F.65 n°de course 12, exemplaire unique. Il s'agirait du X-1 (NC-71).(Aviation)

1925 - 1927

                

                Du 8 au 10 octobre 1925 a lieu la "New York 1925 Air Race" sur le terrain de Mitchel Field. Le succès attendu du clou du spectacle - le concours de saut en parachute d'une altitude d'un mile - attire le rassemblement d'un grand nombre d'avions dont Hewitt et le Farman Sport.


La Ludington Exhibition poursuit évidemment pendant ce temps ses activités.   


                En février 1926, Aviation Week publie ainsi une annonce pour la vente par Ludington :

                - d'un Farman-Sport, moteur Anzani 70/80 cv

                - d'un Farman-Sport, moteur Anzani 50/60 cv complètement reconstruit, fuselage réentoilé, livrée bleu et argent.


                Ces annonces ne sont pas isolées. D'autres sociétés :  "Compagnie Internationale Aeronautique" (? en français) à Baltimore, le Gates Flying Circus d'Ivan Gates, l'un des plus populaires cirques volants, publieront également en 1927 des annonces de vente de Farman-Sport.

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