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Harrison R. Tucker


                Le 9 décembre 1919, Harrison R. Tucker de Fairmont (West Virginia, ancien pilote du 93th Pursuit Squadron de l'American Expeditionary Force) et John J. Niels de Louisville (Kentucky, également ex-pilote de l'AEF) font enregistrer la création à Fairmont d'une société de services aériens, la Southern Aeroplane Company. Tucker est président de cette société dont le potentiel d'activités est étendu : lignes aériennes, taxis aériens, services rapides, spectacles aériens, publicité aérienne, etc.


                La compagnie veut opérer dans le Kentucky, le Tennessee, le Mississipi, l'Alabama, la Louisiane et une partie de la Virginie occidentale. La compagnie a des accords de distribution avec Farman pour la vente d'appareils aux Etats-Unis, et envisage de faire voler des Goliath pour créer une ligne aérienne en Caroline du Nord entre Charlotte et Wilmington.  Pour pallier au manque de terrains utilisables, la société envisage également d'utiliser des hydravions sur l'Ohio.


                L'une des premières actions de Tucker est de créer une société de services aériens dans sa ville de Fairmont (West Virginia).

                Le 17 mai 1921, un Farman-Sport, moteur Le Rhône 80 cv, se pose à Fairmont. Piloté par Robert R. Beebe, il est le premier appareil à se poser à Fairmont.

                L'appareil appartient à la Fairmont Aviation Company, société créée par des acteurs locaux parmi lesquels on retrouve Tucker. La société a un accord avec Farman pour la vente d'appareils en West Virginia. Le Farman, destiné à servir de démonstrateur, a bien entendu été acheté par l'intermédiaire de la Southern Aeroplane Company.

                La Fairmont Aviation Co. espère monter une école de pilotage à Fairmont, pour autant qu'elle trouve un terrain favorable. Elle utilise dans un premier temps un petit terrain proche du Country Club, utilisable par le Farman Sport compte tenu de ses performances à l'atterrissage et au décollage.


                Monté à New York où il a dû arriver fin avril, le Farman, piloté par Beebe et Tucker, a rejoint Fairmont dans un vol de 5h20 en plusieurs étapes. En panne d'essence, le pilote a fait un atterrissage forcé près de Morgantown, endommageant son train d'atterrissage sur un mauvais terrain.

                L'appareil est presque aussitôt utilisé à l'occasion de l'inauguration du nouveau pont, le 31 mai. Piloté par Beebe, il fait une séance de démonstration, passant trois fois sous les arches du pont. 


                La Fairmont Aviation Company utilise d'autres appareils, surtout des Farman F.40 à 3 ou 4 places.

                La suite de la carrière du Farman-Sport nous est inconnue, à l'exception d'une photo publiée en août 1921, montrant Mme Tucker aux commandes de l'appareil.

Mme Tucker, accompagnée d'une jeune passagère, est aux commandes du Farman-Sport de la Fairmont Co. en août 1921. (The West Virginian)

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