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F65
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F.65 n° 3, n/c  ?

Wallace W.Kellett

            A la fin de l'été 1919, Wallace Kellett arrive de France comme agent de la maison Farman. Il ouvre ses bureaux à New-York le 1° octobre. Il est prévu d'installer des hangars et des ateliers à Long island pour assurer l'assemblage des appareils. Le premier avion attendu est alors un triplace - probalblement un F.40 - destiné aux démonstrations.

                Le F.65 n°3 est sans doute celui présenté au Salon Aéronautique de 1919 en compagnie d'un Goliath et d'un avion école F.46. Il est présenté dans la livrée d'usine en bois verni. Le métal du capot et de l'avant du fuselage semble noir, les ailes sont en toile vernie.


                Cet appareil pourrait être le "Farman-Sport" exporté aux Etats-Unis à la mi-1921. Il a été entretemps équipé du nouveau moteur Rhône 9Z de 60 cv et du gouvernail modifié : il sera présenté comme "Model 1921".

                Il est l'objet d'une attention particulière, car il est entièrement peint, probablement de couleur crème et porte le nom "Farman", sans doute en bleu sur le capot. "Farman" sera également peint par la suite sur les flances du fuselage.


                La première conséquence de son arrivée aux USA, probablement en août ou septembre 1921, est que, pour gérer les risques associés aux activités opérationnelles qui en résultent, Keller est obligé de changer de statut commercial et de créer une société, la Wallace Kellett Co.

Le Farman-Sport au Salon aéronautique de 1919-1920, au Grand Palais. (Flight)

"Aviation Day" le 16 octobre 1921 - Le Farman-Sport à Curtiss Field (Cinemundial)

Avion argent, inscription FARMAN en bleu horizon. Au meeting de Kansas City, elle figure aussi en grandes lettres sur les flancs du fuselage

Deux Farman-Sport à Kansas City; Il s'agit en fait d'un trucage que le photographe, content de son travail a signé. Le Farman porte le numéro de course 30 qu'il a reçu pour le Legion Junior Derby. Le second met en évidence le nom FARMAN sur son flanc. [Aviation]

1921


            16 octobre 1921, "Aviation Day "


                La première apparition publique de l'appareil a lieu pour l'Aviation Day, le 16 octobre 1921, sur le terrain de Curtiss field, près de Mineola, à New-York. Le but de l'exposition est de démontrer la valeur pratique de l'avion comme moyen de transport. Les performances du petit Farman, décollage en 20 mètres suivis d'une montée à 45°, vols à basse vitesse, surprennent les spectateurs qui le nomment "the slowest flying airplane in the world".

                C'est de façon évidente un appareil de démonstration. Il est destiné à Wallace W. Kellett, représentant américain des Frères Farman. Ses bureaux sont alors installés à Philadelphie. Comme toujours aux Etats-Unis à cette époque, l'avion n'est n'est pas immatriculé.

  

"Aviation Day" le 16 octobre 1921 - Décollage du Farman-Sport (Aerial Age)


                1° au 8 novembre 1921 : les grands meetings du Kansas              


                Le 31 octobre, Aerial Age Weekly annonce la présence du Farman-Sport au grand meeting aérien de Kansas City, l'American Legion Flying Meet, organisé à l'occasion du Congrès National de l'American Legion du 31 octobre au 3 novembre 1921. Cette manifestation est le premier Congrés de l'American Legion depuis l'armistice. Elle réunit des représentants des combattants de tous les pays alliés. Présidée côté américain par le général Pershing, le grand invité étranger en est le Maréchal Foch. 


                Le Farman est piloté par le Cpt D.H. Robertson (ex RAF) et Wallace Kellett est présent. Le meeting rassemble près de 80 compétiteurs en plusieurs courses.

                Le Farman Sport est inscrit sous le numéro de course 30 dans le Legion Junior Derby réservé aux appareils ayant une vitesse horizontale infèrieure à 100 mph. Il est contraint à l'abandon, la course étant gagnée par un Curtiss "Oliole". Il se fait néanmoins remarquer par ses performances lors des présentations aériennes, notamment lors de la présentation en vol très appréciée qu'il effectue devant le Maréchal Foch.


                Aussitôt après, du 4 et 8 novembre, il participe à l'International Aero Congress Meeting qui se déroule à Omaha. Le Farman ne participe pas aux épreuves, mais sa présence et ses prestations lors des démonstrations ne passent pas inaperçues.


                Décembre 1921 : Washington, Baltimore et Philadelphie


                Le 3 décembre au soir, le Farman-Sport piloté par Robertson rejoint le terrain de Logan Field, ouvert l'été précédent à Dundalk, près de Baltimore.

                Le lendemain, une centaine d'officiers de l'Army Air Service, du troisième Army Corps et de la National Guard du Maryland y sont réunis pour le banquet marquant l'inauguration de la nouvelle Clubhouse de l'American Flying Club. A cette occasion, après un vol en formation sur la ville à 11h00, les appareils effectuent en début d'après-midi des démonstartions individuelles avant une course limitée aux appareils militaires. Les performances du Farman surprennent les participants, et font parler de sa capacité à décoller et se poser dans "un mouchoir de poche".

                Cet événement conduit Robertson à effectuer une série de démonstrations le 9 décembre à  Washington DC, sur le terrain de Bolling Field, à des responsables incrédules de l'Army Air Service.


                Le 10, Foster Russell, de la Foster Russell Aeroplane Company basée près de Seattle, venu dans l'est pour voir les derniers types d'avions commerciaux utilise le Farman pour se rendre de Philadelphie à Baltimore à l'occasion du 2d Aero Exhibit organisé par le Baltimore Flying Club qui se déroule les 10 et 11 décembre. Le vol dut le convaincre car il achètera ultèrieurement un Farman-Sport.

  


1922-1923


                Au début de l'année 1922, les activités du Farman-Sport de Kellett deviennent plus discrètes, à moins que la presse ne s'y soit trop accoutumée pour en parler.


                Les amateurs semblent néanmoins les apprécier comme en témoigne le regret exprimé à la mi-mai par les membres de l'Aero-Club de Monmouth (Illinois), organisateurs du grand meeting du Middle West . Bien que réclamé, le Farman Sport ne pourra y participer : la raison donnée par Kellett étant qu'il ne pourra l'amener pour des contraintes de calendrier.

                La réalité est peut-être plus complexe. A la même époque, Kellett discute déjà avec Charles Townsend Ludington de la création d'une société commune, la Ludington Exhibition Co, qui prendrait en charge les activités de présentation en vol, et s'enrichirait d'activités de baptêmes de l'air, d'école de pilotage et autres voyages à la demande permettant de rentabiliser l'acquisition des appareils .... Les activités de cette société débuteront à la mi-1923 avec l'importation de deux Farman-Sport à moteur Anzani.


                Le 28 avril, le Farman toujours piloté par Robertson participe, ainsi qu'une soixantaine d'appareils, au grand "Flying Show" de printemps à Curtiss Field. Il compte y faire une démonstration de vol à moins de 16 mph (100 km/h).

                Le 7 mai, le Pittsburgh Press publie pour la première fois une petite annonce de Massie, vendeur local de véhicules d'occasion, proposant un "latest model sport Farman airplane".

                

                En juin 1922, Kellett se rend en Europe, et notamment chez Farman où il peut prendre connaissance de la nouvelle variante du F.65 : le "Super Sport", légèrement amélioré et surtout équipé du moteur Anzani de 80 cv. 

                En janvier 1923, Wallace W. Kellett devient président de l'Aero Club de Pennsylvanie.

                

                Le sort ultérieur de ce Farman-Sport nous est inconnu. Cependant, au moins un Farman-Sport de seconde main et en bon état est proposé en 1923 par George Ireland sur son terrain de Pine Valley où officie la Ludington Exhibition Co, alors que les deux nouveaux Farman "Model 1923" viennent juste d'arriver chez Ludington.

                                                

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