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F60
Présentation
Présentation

F.60 n° 24, n/c ,?

F-GEAI


Grands Express Aériens


                Le F. 60 n°24, de numéro constructeur inconnu, reçoit son CdI en juin 1921. Il est enregistré à la Compagnie des Grands Express Aériens, basé au Bourget. Il est aussitôt mis en service et assure sa première liaison Paris- Londres le 8 juin, piloté par Labouchère.        

  

La délégation sénatoriale avant son départ du Bourget. Son président, d'Estournelles de Constant, se tient dans la porte ouverte du Goliath. A sa gauche, devant la porte et à moitié masqué par le chapeau d'un sénateur, on devine Laurent-Eynac. A l'extrême gauche de la photo, près des valises, le pilote René Labouchère. [www.gallica.bnf.fr] 

                Le 24 juin, une délégation du Sénat se rend à Londres, conduite par M. d'Estournelles de Constant, Président du Groupe de l'aviation. C'est pour la plupart leur baptême de l'air. M. Laurent -Eynac, secrétaire d'Etat à l'Aviation, et le Colonel Saconney sont venus assister à leur départ. Huit d'entre eux - MM. d'Estournelles de Constant, Brard, Auber, Beaumont, Ermant, Garnier, Honnorat et de Margerie - accompagnés du secrétaire du groupe sénatorial, M. Dautour, prennent place dans le F-GEAI, piloté par Labouchère ; les 3 autres - MM. Humblot, Labrousse et Morand - s'installent dans un Bréguet des Messageries Aériennes, piloté par Delénée.

                Partis à 10h20 du Bourget, les deux appareils se posent à Croydon, le Bréguet à 12h55, le Goliath à 13h19. Les sénateurs y sont attendus par une délégation britannique dirigée par le Capt. Guest, représentant le Ministre de l'Air et un parlementaire, M. Joynson-Hicks. Après un déjeuner sur place, à la "Trust House", ils visitent l'aérodrome de Croydion avant de rejoindre Londres pour des réunions portant notamment sur l'installation de mâts pour les dirigeables.


                Le lendemain, toujours piloté par Labouchère, le Goliath ramenant sur Paris neuf des sénateurs - les autres poursuivant leur voyage par le train - est obligé de se poser en panne à Amiens. Le Goliath de secours venu les chercher de Paris décolle à 21 h00 d'Amiens, mais la nuit l'oblige à se poser à Esquennoy (Oise). Reparti le 26 à 8h00, il dépose les sénateurs au Bourget à 9h30.

  

                Le 11 mars 1922, alors qu'il se rend de Paris à Croydon avec 3 passagers, le pilote du GEAI, Chalembel, constate que la brume s'épaissit. Il effectue alors un atterrissage forcé à Farnborough Hill, Kent. Le train d'atterrissage et le fuselage de l'avion sont sérieusement endommagés, mais aucun des occupants n'est blessé. L'appareil sera réparé.


Air Union


                En février 1924, le F-GEAI est enregistré à Air Union ; il est alors baptisé “Vendée”. En avril 1924, il est converti en Farman F.60 CM.9 Goliath


                Le 25 septembre 1926, le F-GEAI participe au Rallye de Clermont-Ferrand avec pour équipage Paul Codos et son mécanicien Louis Agnus. Il s'agit de couvrir en 6 heures la plus grande distance avec le plus de passagers possible pour une puissance minimale. Tous les passagers transportés doivent être assis. Pour améliorer le score, les Goliath d'Air Union pilotés par Codos et Bajac sont donc équipés de strapontins dans le couloir central, amenant leur charge à respectivement 21 passagers (F.60 de Codos) ou 22 (F.60 de Bajac). Parmi ses passagers, Codos transporte Henri Bardel, le dirigeant d'Air Union. Parti à 9h30, il se rend d'abord à Saint Inglevert, puis rejoint Le Bourget vers 13h00. Il prend ensuite le cap de Clermont-Ferrand, doublé près de Nevers par Bajac qui a sur le même trajet ajouté un détour par Beauvais mais dont le Goliath est équipé de moteurs plus puissants. Codos finit premier, Bajac second. pendant le meeting, les deux F.60 donnent des baptêmes de l'air à près de 400 passagers.

                Le 26 septembre, parti à 9h20 de Clermont-Ferrand avec 12 passagers, Codos se pose au Bourget à 12h20.


La fin du GEAI


                Le 6 avril 1929, le F-GEAI participe à la cérémonie organisée au Bourget par Air Union pour le 10° anniversaire de l'ouverture de la ligne Paris- Londres. A cette occasion, 18 appareils sont présentés au Ministre Laurent Eynac. Un peu à l'écart, le GEAI représente la famille d'appareils qui permit le succès des compagnies initiales, Grands Express Aériens et Messageries Aériennes, et qui poursuit toujours son service.


                Le GEAI ne survivra que peu à cet honneur. Le 19 mai 1929, il effectue un vol postal du Bourget à Croydon, piloté par Camille Sautereau accompagné du mécanicien Georges Carot. Alors qu'il survole Tonbridge (Kent), le feu se déclare à bord. Ce n'est que 8 kilomètres plus loin que Sautereau trouve un terrain favorable à l'atterrissage. Il se pose en catastrophe à Key Land Standings près de la gare de Paddock Wood, terminant sa course à quelques mètres d'un poste d'aiguillage. Les deux hommes s'échappent aussitôt de l'appareil qui est complètement détruit.

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