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F.60 n° 8, n/c ?

F-GEAC


Compagnie des Grands Express Aériens  


            Le F.60 Goliath n°8, de numéro constructeur inconnu, reçoit l'immatriculation F-GEAC avec le CdI 34 le 4 février 1920, le même jour donc que le n°5 F-GEAB. Il est alors enregistré à la Compagnie des Grands Express Aériens. Basé au Bourget, sa carrière sur la ligne Paris - Londres semble dans l'ensemble sans histoire.

Devant le F-GEAC des Grands Express aériens, Cecile Sorel pose lors de son débarquement au Bourget le 3 juin 1922. A sa droite, le pilote Gaston.

[www.gallica.bnf.fr]

            Comme les n°3 et 5, le n°8 reçoit la livrée Air Union, au fuselage d'abord entièrement bleu avant l'introduction des modifications imposées par la règlementation à l'été 1920.

            En janvier 1921, il est le seul Goliath effectuant la liaison Paris-Londres avec Labouchère aux commandes. Cette année-là, il se signale deux fois par ses performances, réalisant le parcours Croydon - Le Bourget en 1h 50mn dans la première semaine de juin ; en 1h 47mn la semaine suivante.

Le Goliath F-GEAC à son début de carrière, au printemps 1920.  (© Michel Barrière)

            Il vole régulièrement sur Paris - Londres au premier semestre 1922.


            Les 28 et 29 mai, la Comédie Française joue à Londres plusieurs pièces dont L'Avare, le Misanthrope et Un ami de jeunesse (Edmond See). Ces deux dernières sont jouées devant le roi, la reine et la princesse Mary. Cécile Sorel y remporte un franc succès et revient le 3 juin en avion sur le F-GEAC piloté par Gaston.

            Attendue au Bourget par des admirateurs et la presse parisienne, Cécile Sorel commente avec enthousiasme son premier voyage aérien : "Admirable! je ne connais pas d'impression plus captivante... Nous avons eu un pilote remarquable. Il a su nous éviter la "danse" qui est, paraît-il, fréquente au-dessus du détroit et, malgé une légère brume, nous n'avons mis que deux heures et demie pour parcourir la distance de Londres à Paris. Je suis enchantée de mon voyage." [Comoedia]

  

Le F-GEAC au Bourget le 3 juin 1922. Les photographies prises à cette occasion montrent la présence d'une trappe d'évacuation en plafond cabine et le pare-brise renforcé.

(© Michel Barrière)


Air Union


            Le F-GEAC est transféré à Air Union à la création de la nouvelle compagnie. Toujours basé au Bourget, il est baptisé “Artois”. Ce n'est qu'en février 1924 que son transfert de propriété à Air Union, ainsi que celui des Goliath survivants des Grands Express Aériens (HMFU, GEAB, GEAC, FHMU, FHMY, GEAI, GEAO, ADDS, ADDT) est officiellement enregistré.


            Sa carrière se déroule discrètement jusqu'à sa réforme qui intervient le 7 décembre 1932.

  

Carte postale montrant le F-GEAC sous les couleurs d'Air Union.

F60 n°7

F60 n°9

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