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Gaston Vedel (1899 - 1993)


"Le pilote oublié" 


            Né le 22 novembre 1899, Gaston VEDEL s'engage pour 4 ans dans l'aviation le 6 mars 1918. Breveté pilote militaire à Istres le 25 février 1919, il devient moniteur à Avord sur mono- et bimoteurs, puis convoyeur à Cazaux. Devenu sergent, il est libéré le 1° avril 1922 à Cazaux.


            Engagé comme pilote de ligne par Didier Daurat, il œuvre sur la ligne Toulouse-Casablanca du 1° janvier 1923 au 31 décembre 1924. Suite à un grave accident, il est déclaré inapte au vol de 1925 à 1927 et licencié. Il reprend l'entrainement en 1928.


            En avril 1930, il signe un contrat de 2 ans pour l'Éthiopie. En avril 1932, son contrat est prolongé jusqu'au 3 janvier 1933.

            Il revient en France et est réintégré en 1933 à Air France, prenant la responsabilité de la base de Barcelone de 1935 à 1939, puis de celle de Tunis en 1939-40. Il est alors chargé de mission à Beyrouth pour la remise en route de la base d'Istanbul réclamée par le général Weygand.


            Il rentre en France sur instruction des services du général de Gaulle et devient chef d'un réseau de résistance ("Brutus-Vidal"). En mai 43, il échappe de justesse à la Gestapo qui en représailles arrête et déporte sa femme. Arrêté le 4 juillet 1944, il est déporté en Allemagne le 15 août. Il est libéré à Dora le 11 avril 1945 par l'armée américaine et revient en France où il est réintégré à Air France comme chef de la base de Marseille-Marignane.


            En 1946, il est détaché au Maroc pour assurer la création de la Compagnie Franco-Marocaine Air-Atlas dont il est le premier Directeur Général. Il démissionne en 1948 et se retire à Saint Paul Cap de Joux où il décède le 22 juin 1993.


            Il publie en 1976 un livre autobiographique au titre évocateur de ses frustrations : "Le pilote oublié".


            Gaston Vedel est Commandeur de la légion d'Honneur, Compagnon de la Libération et Commandeur de l'Ordre National Éthiopien.


  

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